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BUST sat down with the beautiful Liliana Saumet of Bomba Estéreo and discussed all things music and Colombia. The interview was conducted in Spanish, and has been translated to English — scroll down to the bottom for the Spanish version! Check out their new album, Ayo, dropping August 11th, 2017. 

 

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There are a lot of tropical influences in your music — it reminds me of [Colombian city] Cartagena! Would you say you pull a lot of your influences from a particular part of Colombia?

Yes, we mix a lot of Caribbean influences, most of which are from the Atlantic coast of Colombia. Cartagena is one of the places that greatly influences my music with the [genre of folk music from the coast of Colombia] “Champeta." Barranquilla, Santa Marta and Cartagena are areas of the Caribbean zone where I grew up.


What other areas of the world do you pull influences from?

Bomba Estéreo is a band who mixes; therefore, we are not limited to specific sounds. We consist of electronic rhythms, with Afro-Caribbean music, specifically from Colombia. From there, we incorporate music from all over, with roots in Africa, but passing through Europe and the USA. We have a lot of influences, because that’s what we want, a sound that is from everywhere.

Your latest track, "Duele," is so smooth and driven by electronic elements, combined with a worldly influence. How would you say your music has evolved over time? Can we expect more songs like this in your next album?

Well, we've always had soft and sentimental songs, songs to breathe. Even in the second album, we have "Dejame Llorar." However, "Duele" is a little bit more evolved. I think that you evolve over time, personally, musically, and spiritually. It is a song that tells one of those histories that happens to all of us at some point in life, something in which we can all identify. I think we all evolve with time and experiences.

Your music has a ton of influence and impact on the music community in Colombia. You guys recently played a show with one of my favorites, the incredibly talented Emje Rose in Barranquilla! What are some of your favorite Colombian artists?

In Colombia, we have a lot of talent, and there are many bands that are worth listening too, such as Systema Solar and any Palenque groups.

Your audience reaches thousands of people who sometimes cannot even understand what you are saying. That must feel so powerful, to unite cultures through your music. Where would you say is one of your favorite places to play?

We love to play in other places, to travel and learn about different cultures. We really would love to go to places we've never been to before, such as India, Australia and China. It would also be great to return to Japan. These are some places we feel we could do some really interesting things!

 

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Tell me a bit about your vocal style, your technique is so unique and hauntingly beautiful!

My vocal style is “costeña” (from the coast), it is very nasally, like the “cantaoras” (folk singers). It is a mix that I found between rapping and singing. I have been evolving my vocal style with time. 

Besides the fact that I love your music, I love that you come from what I think is one of the most amazingly beautiful countries in the world, Colombia. Often times Colombia can get overshadowed by histories of the past. What would you say is one thing you would want the world to know about the true beauty and essence of Colombia?

I think the world is already beginning to know the wonderful parts of Colombia. I think that we’ve crossed the threshold of Colombia being about drugs. Our musicians, artists, and athletes have done a wonderful job greatly heightening the name of Colombia. I think that for about 10 years now, Colombia has a positive visibility. Even more, Colombia is a destination for tourists, one of the most visited in the world; therefore, I think that stigma is over. The TV shows series about drug dealers are part of the history of the country, unfortunately, but the beauty of the country is part of that history, the ugly is also part of it, and this is what has made us the country we are today. Then, just as there are many movies about the Holocaust and the wars and about everything that has happened in the world, there are going to be a lot of stuff about Narcos, because it was an important thing that happened in Colombia and that must be shown for people to judge for themselves. I think that is one thing and another is what is happening in the country, which is very positive and is also being shown. There will be a moment when there are more series and films that talk about this happening, I hope, but I think people already know the greatness of Colombia more and more.

What advice do you have for the youth in Colombia, and across all borders alike when it comes to pursuing their dreams whatever they may be?

Let them do what they want, what they are passionate about, not what people or society tells them to do, what they think it is. I think when you do the things you like and in your own way; they are special and make them have transcendence.

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¡Hay muchas influencias tropicales en tu música que me hacen pensar en Cartagena! ¿Dirías que tú diferentes mezclas influyen de alguna parte específica de Colombia?

Si, nosotros mezclamos influencias caribeñas, sobre todo de la costa Atlántica del país, por eso Cartagena es una de esas partes que influyen mucho mi música por medio de la Champeta. Tanto Barranquilla, Santa Marta, como Cartagena y toda la costa que es donde crecí.

¿Hay otras partes del mundo que influyen en tu música?

Sí, Bomba Estéreo es una banda que mezcla, entonces no estamos limitados a sonidos. Básicamente son ritmos electrónicos con música Afrocaribeña, específicamente Colombiana, pero de ahí partimos para música de todas partes del mundo, que tiene origen en África, pero que pasa por Europa o Estados Unidos. Tenemos muchas influencias, porque eso es lo que queremos, que suene a algo como de todos lados.

Tu última canción "Duele" es suave, los elementos electrónicos son los que la llevan, especialmente cuando los combinas con las diferentes influencias geográficas. ¿Cómo dirías que tú música ha evolucionado con el tiempo? ¿Podemos esperar más canciones como ésta en su próximo álbum?

Bueno, siempre hemos tenido canciones suaves y sentidas, como canciones para respirar, incluso en el segundo álbum teníamos "Déjame Llorar", teníamos muchas canciones con ese estilo sentimental y tranquilitas. "Duele" es un poco más evolucionada. Creo que uno va evolucionando con el tiempo, tanto personal como musicalmente y espiritualmente. Es una canción que cuenta una de esas historias que nos pasan a todos en algún momento de la vida, con la cual nos podemos sentir identificados. Yo creo que evolucionamos con el tiempo, y con las vivencias.

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Bomba Estéreo música ha tenido una gran influencia e impacto en la comunidad musical en Colombia. ¡Bomba Estéreo tocó recientemente con una de mis favoritas, Emje Rose en Barranquilla, cuáles son algunos de tus artistas Colombianos favoritos?

Tenemos muchos artistas como Systema Solar, todos los grupos de palenque, de música folclórica. En Colombia hay mucho talento y hay muchas bandas que vale la pena escuchar y son muy buenas. 

Ustedes tocan en todas partes del mundo, ¿Cuáles son algunos de tus lugares favoritos para tocar? La música de Bomba Estéreo alcanza a miles de personas que a veces ni siquiera entienden lo que ustedes están diciendo. Eso se debe sentir muy poderoso, poder unir a diferentes culturas con tu música.

Sí, nos encanta tocar en otros lados! Los lugares favoritos son todos, nos encanta viajar y conocer culturas. Nos gustaría ir a sitios que no hemos visitado aún, como la India, Australia. Volver a Japón y visitar China. Son lugares en los que podríamos hacer cosas interesantes.

Háblame un poco sobre tu estilo vocal, la forma en que cantas es hermosa y muy única.

Mi estilo vocal es Costeña (Risas), es muy nasal, es como las cantaoras; es un mix que encontré entre rapear y cantar que fue lo que me salió en el momento y es lo que ha venido evolucionando con estos años.

Además del hecho de que me encanta tu música, también amo que vengas de un país que me parece uno de los más increíbles del mundo, Colombia. Colombia es un lugar hermoso, lleno de música, arte, comida y climas increíbles, y muchas cosas más, pero me parece que muchas veces es  mal juzgado y asociado con malas imágenes de su pasado. ¿Qué te gustaría que el mundo supiera sobre la verdadera belleza y esencia de Colombia?

Yo creo que el mundo lo está sabiendo, creo que ya hemos pasado el umbral que muestra que Colombia no todo es droga; creo que ya nuestros músicos, artistas y deportistas han hecho una muy buena labor en dejar el nombre de Colombia en alto y creo que desde hace unos diez años para acá, Colombia tiene una visibilidad bien positiva. Incluso, Colombia es de los destinos más visitados en el mundo, entonces considero que ese estigma ya se acabó. Las series de narcotraficantes hacen parte de la historia del país, desafortunadamente, pero no solo lo bonito hace parte de la historia, lo feo también y es lo que nos ha hecho el país que somos. Entonces, así como hay millones de películas que hablan del holocausto y de las guerras y de todo lo que ha sucedido en el mundo, pues van a haber muchas cosas que hablan de los narcos, porque fue algo importante que paso en Colombia y que hay que mostrarle a la gente para que juzgue por sus propios ojos. Creo que eso es una cosa y otra diferente es lo que está pasando en el país, que es muy positivo y también se está dando a conocer. Ya habrá un momento en que halla más series y películas que hablen de esto que esta pasando, espero, pero creo que ya la gente conoce la grandeza de Colombia y cada vez más.

 ¿Qué consejo le darías a la gente joven de Colombia, y también a la del mundo, sobre perseguir sus sueños, independientemente de lo que sean?

Que hagan lo que quieren, lo que les apasiona, no lo que la gente les diga que hagan ni la sociedad. Lo que a ellos les parece que es. Creo que cuando haces las cosas que te gustan y a tu manera, son especiales y hacen que tengan trascendencia.

 

edited and translated by: Liliana Mojica, Marcela Oramas, Anna Burckhardt

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Janeth Ann Gonda is currently the events and promotions manager at BUST Magazine, a singer, dancer, writer, and event planner living in Brooklyn, NY. She is currently the lead singer in the Gypsy Witch Rock Band Espejismo. After working in the Brooklyn music industry for several years she created her own event space Barranquilla Studios. Janeth has hosted hundreds of bands and fans alike and is an active member in the NYC music community.

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